Tekst 36: De gallische oorlog
Categorie: Boek > SPQR
In het leger van Caesar strijden twee zeer dappere soldaten, Vorenus en Pullo, voortdurend met elkaar om de hoogste plaats. Elk van beiden probeert een hogere trede van eer te bereiken dan zijn rivaal. Pullo overtreft Vorenus echter niet, en Vorenus Pullo niet: de mannen zijn gelijkwaardig. Eens brengen de troepen van de Galliërs het legerkamp van Caesar in het nauw. Pullo, die het lawaai van de hoorns hoort, klimt snel samen met Vorenus op de ommuring van het kamp. Zodra hij het tumult van het gevecht dicht bij het kamp heeft gezien, roept hij: ‘Waarom twijfel je, Vorenus? Je wordt toch niet tegengehouden door angst? Toon je moed! De dag van vandaag zal beslissen over onze wedstrijd!’ Meteen loopt Pullo zelf het kamp uit. Hij haast zich naar het deel van het gevecht, waar de slaglinie van de vijanden de Romeinen het meest in het nauw brengt. Ook Vorenus verlaat het kamp. Pullo gooit zijn speer al, waarmee een van de massa vijanden wordt doorboord. Meteen doen de andere Galliërs gezamenlijk een aanval tegen Pullo. Zijn schild wordt doorboord en de werpspies blijft steken in de draagriem. Zo wordt Pullo gehinderd, terwijl hij met zijn rechterhand zijn zwaard uit de schede probeert te trekken. Spoedig is hij door vijanden omsingeld.

Vorenus biedt hem hulp. Hij valt de vijanden in de rug aan. Op dat moment draait de hele menigte Galliërs zich van Pullo naar Vorenus. Met zijn zwaard vecht Vorenus man tegen man. Hij doodt er een, anderen dringt hij een beetje terug, maar terwijl hij hen achterna zit, valt hij in een kuil. Nu wordt Vorenus omsingeld. Pullo redt hem op zijn beurt. Tenslotte trekken de mannen zich met de hoogste roem, omdat ze zeer veel Galliërs hebben gedood, ongedeerd terug in het legerkamp. Zo worden Vorenus en Pullo op gelijke wijze geprezen, omdat elk van beiden zeer dapper heeft gevochten en elk van beiden bovendien zijn rivaal heeft gered uit een groot gevaar. Welke van beiden is de beste? Nog kan de zaak niet beslist worden!